Olemme monta kertaa kuulleet lasten psykologilta, kuinka tärkeää on antaa lasten leikkiä leluilla tai toistensa kanssa, mutta kuinka moni meistä on todella ajatellut, miksi niin on? Syyt siihen ovat yksinkertaiset, mutta erittäin tärkeät ymmärtää. Leikkiminen on yksi osatekijä lapsen henkisessä ja psykologisessa kehityksessä, eikä sitä pidä vain kieltää, vaan päinvastoin kannustaa.
Leikki on välttämätöntä lapsen kehitykselle, koska se edistää lasten kognitiivista, fyysistä, sosiaalista ja emotionaalista hyvinvointia. Leikki tarjoaa myös ihanteellisen mahdollisuuden vanhemmille olla täysillä tekemisissä lastensa kanssa: se tarjoaa vanhemmille mahdollisuuden oppia, mutta luo myös aikavälin, jonka he voivat omistaa lapsilleen. Huolimatta leikkien eduista sekä lapsille että vanhemmille, leikkimiseen käytetty aika on vähentynyt huomattavasti joillekin lapsille, mitä monet psykologit pitävät vakavana virheenä. Yhteiskunnalliset tarpeet ovat muuttuneet, elämän tempo on lisääntynyt, koulujen kurssit ovat moninkertaistuneet, ja kaikki on johtanut siihen, että lapset painostavat paljon enemmän opiskeluun ja elämän uusiin haasteisiin sopeutmiseen. Ja vaikka teknisesti tämä on ymmärrettävää, sen ei pidä tapahtua leikkiajan uhraamisen kustannuksella.

Leikki on niin tärkeä osa pienen lapsen kehityksestä, että useiden maiden ihmisoikeustoimijat ovat tunnustaneet sen jokaisen lapsen perusoikeudeksi. Tämän syntymäoikeuden vaarantavat uhat, kuten lapsityövoiman käyttö ja hyväksikäyttö, sodat ja naapurimaiden väkivalta, ja köyhyydessä elävien lasten käytettävissä olevat rajalliset resurssit. On edelleen monia maita, lähinnä kolmannen maailman maita, jotka ajavat lapset lapsityövoiman tuotantoa varten. Nämä joukot estävät köyhyydessä olevia lapsia hyötymästä täysimääräisesti leikistä, ja se ansaitsee täyden, jopa kiireellisen huomion. Kuitenkaan edes lapset, joilla on tarpeeksi onnea saada runsaasti käytettävissä olevia resursseja ja jotka elävät suhteellisessa rauhassa, eivät välttämättä saa kaikkia leikkihyötyjä. Monia näistä lapsista kasvatetaan yhä kiireellisemmässä ja painostuneemmassa elämäntavassa, joka saattaa rajoittaa suoja-etuja, joista he hyötyisivät lasten ohjaamasta leikistä. Koska jokainen lapsi ansaitsee mahdollisuuden kehittyä omaan ainutlaatuiseen potentiaaliinsa, lasten puolustajien on otettava huomioon kaikki tekijät, jotka häiritsevät optimaalista kehitystä, ja painotettava olosuhteita, jotka antavat jokaiselle lapselle täyden mahdollisuuden nauttia leikkiin liittyvistä eduista. Ja sellaiset edut tulevat vain luomalla riittävästi aikaa ja tilaa, jossa lapsi voi leikkiä, ilmaista itseään ja yleensä tehdä kaiken, mikä tuntuu hauskalta.

Mutta miten leikki auttaa lasta, joku saattaa kysyä? Peli on tärkeä aivojen terveelle kehitykselle yksinkertaisesti sanottuna. Lapset osallistuvat leikkien kautta jo varhaisessa vaiheessa ympäröivään maailmaan ja ymmärtävät sen vuoksi erilaisia ​​ilmiöitä. Leikki antaa lasten luoda ja tutkia maailmaa, jonka he voivat hallita, valloittaen pelkonsa harjoittaessaan aikuisten rooliaan, joskus yhdessä muiden lasten tai aikuisten hoitajien kanssa. Tämä on toinen tärkeä näkökohta leikissä: vuorovaikutus muiden lasten kanssa kokemusten vaihtamiseksi ja siten oppimiseksi vielä enemmän maailmasta. Heidän hallitessaan maailmaansa leikki auttaa lapsia kehittämään uusia taitoja, jotka lisäävät luottamusta ja joustavuutta, jota he tarvitsevat vastatakseen tulevaisuuden haasteisiin. Toisin sanoen, he oppivat uusia työkaluja tulevaa elämäänsä. Huomaa myös, että vaikka haluamme seurata lapsiamme, ohjaamattomalla leikillä voi olla vielä tärkeämpää merkitystä: se antaa lapsille mahdollisuuden oppia työskentelemään ryhmissä, jakamaan, neuvottelemaan, ratkaisemaan konfliktit ja oppimaan itseään edistäviä taitoja. Joten on erittäin tärkeää jättää lapset itse olemaan sen ajan, tilan ja lelujen mestarit, joita he käyttävät leikkiessään, ja tehdä omat säännöt tässä kaikessa. Kun leikki sallitaan lasten ohjaamana, lapset harjoittavat päätöksentekoa, liikkuvat omassa tahdissaan, löytävät omat kiinnostuksen kohteet ja osallistuvat lopulta täysin kiinnostuksen kohteisiin, joita he haluavat harjoitella ja tehdä. Ja vaikka maailma ja yhteiskunta jonain päivänä eivät noudata heidän tarpeitaan tai ymmärrystä, he ovat jo saaneet tarvittavat välineet sopeutuakseen elämän uusiin tilanteisiin.

Mutta lasten päästäminen leikissä päätöksentekijöiksi ei tarkoita, että aikuisilla ei olisi tässä erityistä roolia. Ihannetapauksessa suuri osa aikuisista osallistuu leikkiin, mutta kun leikki on aikuisten ohjaamaa, lapset hyväksyvät aikuisten säännöt ja huolet ja menettävät osan leikkien eduista, etenkin luovuuden, johtajuuden ja ryhmätaitojen kehittämisessä. Se kertoo heille, että joku muu päättää, vaikka tämä saattaa olla hyvä keino estää lapsille aiheutuvia vahinkoja, ei aikuisen tarvitse olla jatkuvasti päällikkö. Itse asiassa on ehdotettu, että rakenteettoman leikin edistäminen voi olla poikkeuksellinen tapa lisätä lasten fyysistä aktiivisuutta, mikä on yksi tärkeä strategia liikalihavuusepidemian ratkaisemisessa. Ehkä ennen kaikkea leikki on yksinkertainen ilo, ja on rakastettu osa lapsuutta.

Toisin kuin passiivinen viihde, leikki rakentaa aktiivisia, terveellisiä kehoja. Tämä voidaan osoittaa helposti seuraavalla esimerkillä: Kuvittele, että sinua pyydetään piirtämään kuva maisemista. Kaksi eri ihmistä piirtää sen eri tavalla, asettamalla puut jne. eri tavalla. Jos televisio syöttää heille kuvaa, sitä ei kuitenkaan enää muuteta, se vastaanotetaan täsmälleen sellaisena kuin se esitettiin, ja siksi aivot tekevät niin vähän työtä kuvan käsittelyssä. Joten kuten meille aina on opetettu, anna lasten leikkiä!